Agile Scrum en Lean Six Sigma

12 oktober 2020

Lean Six Sigma

Welke methodiek is beter?

Agile Scrum of Lean Six Sigma?

Wij horen de vraag vaak genoeg. Wat is beter, Agile Scrum of Lean Six Sigma? Welke keuze in is beter voor mijn organisatie? Logische vragen natuurlijk. Maar om deze vragen goed te beantwoorden moeten we eerst een mijnenveld aan spraakverwarringen en misvattingen doorkruisen. En dat is precies wat wij in dit artikel gaan doen. Zonder op te blazen het liefst, maar wie niet waagt, wie niet wint.

Het misverstand

Lean Six Sigma en Agile Scrum zijn allebei methodieken met als doel dat je efficiënter kunt werken. Allebei deze methodieken zijn in de laatste twintig jaar populair geworden, al vinden ze allebei hun oorsprong nog in de vorige eeuw, en worden vandaag de dag uitgebreid toegepast in de bedrijfswereld. Veelal wordt binnen een bedrijf met ofwel Lean Six Sigma ofwel Agile Scrum aan de slag gegaan en wordt dit ook gepresenteerd als een keuze die elk bedrijf mettertijd moet maken. Met deze kennis lijkt het vanzelfsprekend dat deze methodieken met elkaar zouden concurreren. Maar dat is alleen omdat nu nog de belangrijkste details ontbreken.

Procesverbetering en Projectmanagement

Zo zegt het bar weinig dat Lean Six Sigma en Agile Scrum allebei ‘methodieken’ zijn en gebruikt worden om efficiënter te kunnen werken. Ze doen dit namelijk op compleet andere wijze en behoren allebei tot een geheel verschillende soort methodiek. Lean Six Sigma is een procesverbeteringsmethodiek en Agile Scrum is een projectmanagementmethodiek.

Procesverbeteringsmethodieken

Een procesverbeteringsmethodiek is erop gericht om bedrijfsmatige processen te verbeteren. Dit zijn processen in een bedrijf die herhaald moeten worden, zoals het proces om een auto te fabriceren binnen een autofabriek of het proces om een operatiekamer voor te bereiden in een ziekenhuis.

Bij Lean Six Sigma is het doel om dit soort processen te optimaliseren door alle ‘verspilling’ hieruit te verwijderen en de kans op ‘defecten’ zo laag mogelijk te houden. Binnen Lean Six Sigma worden ook enkele projectmethodes en instrumenten gebruikt om dit voor elkaar te krijgen, zoals de bekende DMAIC-verbeterprojectstructuur.

Projectmanagementmethodieken

Het doel van een project is altijd om een product, dienst of ander resultaat op te leveren. Een projectmanagementmethodiek biedt een structuur en methode om projectmatig te werken. In tegenstelling tot bedrijfsmatige processen is de uitkomst van elk project anders. Om het te vergelijken met het vorige voorbeeld zou het ontwerpen en testen van een nieuw automodel een project zijn, terwijl het (na goedkeuring) produceren van dit automodel dan weer een bedrijfsmatig proces zou zijn.

Agile Scrum is een projectmanagementmethodiek die is ontstaan uit een behoefte voor hogere flexibiliteit en wendbaarheid bij projecten. Dit door middel van het iteratief opleveren van resultaten binnen zelfsturende teams.

Verdere Nuánce

Natuurlijk zijn er nog meer misvattingen en definitiekwesties die het vergelijken tussen de twee methodieken lastig maakt. Zo is Lean Six Sigma eigenlijk meer dan een methodiek. Als we nauwkeurig moeten zijn is het eerder een bedrijfskundig concept met een achterliggende gedachte en filosofie, die gekoppeld gaat aan een aantal projectmethodes en instrumenten. En Agile Scrum is een combinatie van het ‘Agile’-gedachtegoed en de ‘Scrum’ projectmethode die onder de ‘Agile’ familie valt. Hier valt genoeg over te discussiëren, maar de kern is helder: het gaat hier simpelweg om twee hele verschillende dingen.

Geen appels met peren, maar soep en brood

Het vergelijken van Agile Scrum met Lean Six Sigma is dus eigenlijk een nutteloze oefening. Het zijn geen appels en peren, maar eerder soep en brood. Het doel is uiteindelijk hetzelfde, maar de manier waarop dat doel bereikt wordt is compleet anders.

Om toch nog een laatste voorbeeld te geven kun je je het volgende voorstellen: er is een specifieke afdeling in de gemeente die paspoortaanvragen afhandelt. Het afhandelen van paspoortaanvragen is een herhalende basistaak en telt dus als een bedrijfsproces. Om dit proces te verbeteren zou deze afdeling Lean Six Sigma kunnen gebruiken. Na Lean Six Sigma toegepast te hebben blijkt dat de ideale oplossing zou zijn om dit hele proces te digitaliseren. Voor dit project zou je ideaal Agile Scrum kunnen toepassen. Ze vervangen elkaar niet, maar vullen elkaar juist goed aan. Net als soep en brood.

Waarom niet allebei?

Dit is misschien niet de meest elegante vergelijking, maar het brengt ons wel tot het antwoord op de vraag waarmee dit artikel begon. Lean Six Sigma óf Agile Scrum? Het antwoord is ‘waarom niet allebei?’. Bij The Productivity Company hebben wij dit antwoord geheel omarmd. Wij werken volgens de Agile Scrum methode; projectmatig, iteratief en in zelfsturende teams. Dit doen wij om snel, efficiënt en overzichtelijk onze projeten op te leveren, zonder afgeleid te raken door de waan van de dag. Maar tegelijkertijd benutten wij de instrumenten van Lean Six Sigma om onze bedrijfsprocessen te verbeteren en om continu verbeterpotentieel op te sporen. En zodra we verbeterpotentieel vinden, pakken we deze binnen de Agile Scrum werkwijze op in ons werkpakket. Het is naar ons idee een ideale combinatie.

Bij gedwongen keuze

Maar wij begrijpen dat dit antwoord niet iedereen tevreden zal stellen. Soms moet je een keuze maken, bijvoorbeeld bij gelimiteerde tijd of budget. Het implementeren van één methodiek kan al een hele klus zijn, dus twee tegelijkertijd is misschien reiken naar de hemel. Als je een keuze moet maken, bedenk dan waar binnen je organisatie de meeste behoefte aan is. Is er meer behoefte aan foutloze, efficiënte en klantgerichte bedrijfsprocessen? Dan is Lean Six Sigma de beste keus. Meer behoefte aan efficiëntie en overzichtelijkheid in het projectmatig werken? Dan kun je beter voor Agile Scrum gaan.

Wat nu?

Uiteindelijk is het voor elke manager handig om allebei de methodieken onder de knie te krijgen, of in ieder geval om de basisprincipes goed te leren kennen. Hopelijk heeft dit artikel je voldoende inzicht gegeven om zelf een keuze te kunnen maken. Of het nu gaat om één van de twee of allebei de methodieken, het is altijd een nuttige investering waar je meteen mee aan de slag kunt gaan.

Als je je nog niet wilt committeren aan een organisatiebrede implementatie, of puur zelf interesse hebt om de basis tot je toe te nemen kun je altijd bij ons terecht voor onze online Lean Six Sigma Yellow Belt en Agile Scrum Foundation cursussen. Hiermee kun je op laagdrempelige wijze de belangrijkste principes en het gedachtegoed van deze twee methodieken tot je nemen. Maar waar je ook voor kiest, wij wensen je veel succes!

Seintje bij nieuwe cursussen en kortingen? 

Krijg als eerste updates over nieuwe cursussen, aanbiedingen en praktische tips over het verhogen van jouw productiviteit! Geen zorgen, we zullen je niet overladen met verkooppraatjes.

Dat werkt toch niet bij jou... ;-)

© 2019 The Productivity Company

Privacy Policy

Algemene Voorwaarden